『漫画家本SPECIAL  闇金ウシジマくん本』



 『漫画家本SPECIAL  闇金ウシジマくん本』(小学館/1512円)を読了。
 今年2月に完結した〝国民的アウトロー・マンガ〟『闇金ウシジマくん』(真鍋昌平)のファン・ムックである。

 「漫画家本」とは、1人の人気マンガ家を深掘りしたファン・ムックのシリーズ。「あだち充本」「吉田秋生本」「藤田和日郎本」「浅野いにお本」などが、すでに出ている。
 今回は「真鍋昌平本」ならぬ「闇金ウシジマくん本」だから、通常の「漫画家本」とは異なるということで「SPECIAL」となったのだろう。

 全編を一読した感想として、まず「期待したよりも内容が薄い」と感じた。
 「15年も連載して、累計1700万部も売れた超人気作の完結記念に出す本が、こんなクオリティなの?」と、愛読者としては正直ガッカリした。

 「内容の薄さ」の例を挙げよう。
 『闇金ウシジマくん』第1話のネーム(コマ割り、各コマの構図、セリフ、キャラクターの配置などを大まかに示したもの)を、20ページ以上も費やしてそのまま掲載している。
 こんなの、作者のサイトで無料公開でもすればよいことで、商業書籍でやるべきことじゃないと思う。

 また、〝歴代スタッフによるウシジマ同人誌〟なるものが、24ページも費やして掲載されている。
 これは、よくいえば真鍋の「スタッフを大切にする心」を示しているのかもしれない。だが、一般読者から見れば、「アシスタントが作った同人誌を、なぜここで読まされなければならないのか?」という思いになる。

 映画版でウシジマを演じた山田孝之と真鍋の対談(過去に『スピリッツ』に掲載されたものの再録)、ウシジマくんファンだという芸人・ケンドーコバヤシと真鍋の対談(CS番組の再録)あたりは、まあ「賑やかし」としてあってもいい。

 ただ、評論パートと資料パートが弱い。
 たとえば、今年4月に出た『総特集 石ノ森章太郎』(河出書房新社)の評論パート・資料パートの充実ぶりと比べると、スカスカな印象である。



 本書の評論パートでよかったのは、呉智英による『闇金ウシジマくん』論だけだ。
 『社会学ウシジマくん』という研究本を出した難波功士など、ウシジマくんを論ずるにふさわしい論客はほかにも多いはずで、もう少し充実させてほしかった。

■関連エントリ→ 難波功士『社会学ウシジマくん』

 本書には、語り下ろしの対談が2つある。一つは真鍋と弘兼憲史の対談。もう一つは真鍋といましろたかしの対談。
 2つのうち、弘兼憲史と真鍋昌平では何の共通項もない気がするが、意外にも真鍋は弘兼作品に大きな影響を受けているのだという。そのためか、一見ミスマッチに思えるこの対談は、予想外に面白かった。

 逆に、いましろたかしとの対談は、作風的には好マッチングに思えるが、中身がグダグダだった。

 ……と、ここまでさんざんディスってしまったが、いいところもある。
 とくに、本書の核ともいうべき真鍋昌平へのロングインタビューは素晴らしい。

 真鍋へのインタビューは2部に分かれていて、第1部はおもに取材の舞台裏を聞く内容。『闇金ウシジマくん』は綿密な取材に基づいて作品が作られていたことで知られるが、その内幕が明かされているのだ。

 インタビュアーの島田文昭(ライター/編集者)は、『闇金ウシジマくん』のコミックスの奥付に「取材協力」として名前がクレジットされていたことで、ファンにはおなじみ。真鍋の取材に同行することも多かったらしく、さすがにウシジマくんについて知り尽くしている。ゆえに質問も的確で、インタビューとして中身が濃い。

 ロングインタビューの第2部は、『闇金ウシジマくん』の第1話「奴隷くん」編から最終の「ウシジマくん」編まで、シリーズ各編について真鍋に振り返ってもらう内容。

 「ゲイくん」編を描くために真鍋が新宿二丁目で「実際にウリセンの男のひとを買ってみた」とか(相手が勃たず、行為には至らなかったそうだ)、「そこまでやるか」という驚愕のエピソードがちりばめられている。

 このロングインタビューを読むと、『闇金ウシジマくん』がどれほど厚い取材に裏付けられていたかがわかり、感動的ですらある。

 たとえば、「ギャル汚くん」編のラストで、イベントサークル代表・純はハチミツ入りのワインを身体にぶっかけられ、樹に縛られて樹海に放置される。
 あの衝撃的ラストシーンも、昆虫研究家への取材に基づいていたという。樹海ならどのような虫が多いか、虫を呼び寄せるためのいちばん効率的な方法は何かを聞いたうえで、あのように描かれたのだ、と……。

 このロングインタビューとともに、ファンにとって必読なのが、真鍋が描き下ろした10ページの『闇金ウシジマくん』特別編「もしも…くん」である。

 これはもう明かしてもネタバレにはならないと思うが、『闇金ウシジマくん』の最終回でウシジマは命を落とす。この「もしも…くん」編は、「もしもあの日、ウシジマが死ななかったとしたら?」という想定で描かれた「アナザー・ストーリー」になっている。

 全体として内容の薄いムックだが、真鍋へのロングインタビューとこの「もしも…くん」だけは、ファンにとって大きな価値がある。

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前原政之 
イラスト/ジョージマ・ヒトシ

前原政之(まえはら・まさゆき)
1964年3月16日、栃木県生まれ。55歳。
1年のみの編プロ勤務(ライターとして)を経て、87年、23歳でフリーに。フリーライター歴32年。
東京・立川市在住。妻、娘、息子の4人家族。

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