『スタンリー・クラーク・バンド フィーチャリング上原ひろみ』


スタンリー・クラーク・バンド フィーチャリング 上原ひろみスタンリー・クラーク・バンド フィーチャリング 上原ひろみ
(2010/06/02)
スタンリー・クラーク・バンド フィーチャリング 上原ひろみ、シェリル・ベンティーン 他

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 『スタンリー・クラーク・バンド フィーチャリング上原ひろみ』(ユニバーサル)を聴いた。スタンリーと上原の共演は『ジャズ・イン・ザ・ガーデン』(2009年)につづき2作連続。……なのだそうだが、あいにく私は『ジャズ・イン・ザ・ガーデン』は未聴。

 前作はストレート・アヘッドなジャズ・アルバムだったとのことだが、本作は思いっきりジャズ・ロック寄り。私は、上原ひろみのアルバムではジャズ・ロック全開だった『タイム・コントロール』がいちばん好きだ。ゆえに、本作も好みど真ん中。
 
 本作は、スタンリーとレニー・ホワイト(ドラムス)のコ・プロデュース作品。
 スタンリーとレニーのコンビといえば、第2期リターン・トゥ・フォーエヴァーの鉄壁のリズム・セクションであり、アルバム1枚を遺しただけで終わったジャズ・ロック・バンド「ヴァーチュ(VERTU’)」を作ったコンビでもある。
 ジャズ・ロック/ハード・フュージョン界の重鎮2人が、若き天才Hiromiに胸を貸した感じのアルバムだ(ただし、レニーは本作ではドラムスを叩いておらず、プロデュースに徹している)。

■収録曲目
1. ソルジャー
2. フラニ
3. ヒアズ・ホワイ・ティアーズ・ドライ
4. アイ・ワナ・プレイ・フォー・ユー・トゥー
5. ベース・フォーク・ソング No.10
6. ノー・ミステリー
7. ハウ・イズ・ザ・ウェザー・アップ・ゼア?
8. ラリー・ハズ・トラベルド・11マイルス・アンド・ウェイテッド・ア・ライフタイム・フォー・ザ・リターン・オブ・ヴィシュヌズ・レポート
9. ラビリンス
10. ソニー・ロリンズ
11. ベース・フォーク・ソング No.6 (モー・アナム・カラ)
12. サムウェア



 上原が参加しているのは6曲目以降なのだが、そこからのほうが前半よりもはるかにいきいきとしている。彼女のピアノが加わったとたん、音がさっと色鮮やかになる感じ。「胸を貸したつもり」の上原ひろみに、大物2人がすっかり食われている。

 M6「ノー・ミステリー」は、言わずと知れたRTFの曲。つづくM7も、曲名が変えてあるものの、RTFの「アフター・ザ・コズミック・レイン」をアレンジしたもの。
 M8はオリジナルだが、ジャズ・ロック/フュージョンの名グループの名が織り込まれた長い曲名が示すとおり、王道ジャズ・ロック。どの曲も、上原ひろみがスタンリーらに対等に伍している。

 そして、何より素晴らしいのが、上原が寄せた新曲「ラビリンス」。
 これはジャズ・ロックというより、ジャズと印象主義クラシックを混ぜ合わせてロックのスパイスをふりかけたような曲。ライナーノーツで成田正が「どこか切迫した感じのリリシズム」という言葉でこの曲を評しているが、まさに言い得て妙。上原ひろみ以外には誰もこんな曲を書けないし、弾けない。流麗無比で、ぞくぞくするほど美しい。


 
 スタンリー・クラークのアルバムでいちばん輝いているのがゲストの上原の曲だというのは皮肉だが、私たちにとっては誇らしいことでもある。

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Profile 

前原政之 
イラスト/ジョージマ・ヒトシ

前原政之(まえはら・まさゆき)
1964年3月16日、栃木県生まれ。55歳。
1年のみの編プロ勤務(ライターとして)を経て、87年、23歳でフリーに。フリーライター歴32年。
東京・立川市在住。妻、娘、息子の4人家族。

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●「mm(ミリメートル)」は、私のイニシャル「MM」のもじりです。

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●あと、「1日に1ミリメートルずつでもいいから、前進しよう」という思いもこめられています(こじつけっぽいなあ)。

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